Category: Blog – Page 2

Duizend kleuren in NewCastle

(geschreven op zaterdagochtend)

Het is zaterdag. De eerste dag is voorbij. We kijken allemaal minder onderzoekend naar elkaar. De delegaties zijn er inmiddels achter dat wij geen strijdbijlen in onze binnenzakken verstoppen, waarmee we ongegeneerd koppen afhakken. “O ja… Ze hebben wel een punt”, “O ja, ze houden zich gewoon wél aan de statuten.” De dag begon met smartelijke blikken, maar ’s avonds voelden we ons een stuk meer verbonden met elkaar. Een glimlach doet wonderen.
za1ywcanl
Wat we vandaag (her)ontdekten is de diversiteit binnen Europa. Een Tsjechische YWCA met veertig leden, 99% daarvan boven de zestig jaar, smachtend naar jong bloed. En met geldproblemen: overleven is de hoogste prioriteit. Of een Scandinavische YWCA met duizenden leden en met meer dan honderd afdelingen binnen de landsgrenzen. Samengevoegd met de YMCA, met een gemengd bestuur. YWCA Griekenland houdt zich fulltime bezig met de grote stroom vluchtelingen, YWCA Groot Brittannië baalt van de Brexit en het toenemen van racisme. Ook in Oekraïne kunnen vrouwen een veilige plek goed gebruiken, YWCA Wit-Rusland verdiept zich in VNVR 1325 en zo heeft iedere delegatie z’n eigen focuspunt.

De Finse dames breien ondertussen indrukwekkende kousen.

De Finse dames breien ondertussen indrukwekkende kousen.

In de zaal zijn de verschillen ook te zien. YWCA Finland zit zij aan zij sokken te breien. YWCA Zwitserland heeft een man meegenomen die urenlang stoïcijns naar z’n laptop staart. YWCA Armenië (sinds gisteren lid van de Europese YWCA –net als YWCA Schotland) kijkt de kat uit de boom en de dames van YWCA Ierland fluisteren ondertussen elkaars oren vol (net als wij trouwens, onder het mom van ‘intern overleg’). Een bont gezelschap dus: van roodharig tot hazelnootbruine of diepzwarte lokken, van blauwe ogen en bruine ogen, tot grijs, groen, antraciet… Jong, oud, leeftijdloos. Alle tinten van het kleurenspectrum zijn aanwezig.

Vanaf 22 oktober het nieuwe bestuur van de Europese YWCA.

Vanaf 22 oktober het nieuwe bestuur van de Europese YWCA.

Niet alleen wat uiterlijk betreft. De verschillende YWCA-delegaties kunnen het niet altijd met elkaar eens zijn (en dat is natuurlijk maar goed ook). YWCA Zwitserland diende een resolutie in om ook mannelijke leden van hun bestuur mee te kunnen laten stemmen tijdens de ERM. YWCA Griekenland (en YWCA Nederland!) zien daar geen heil in. Als we naar de vandaag geaccordeerde constitutie kijken, zien we de volgende doelstelling staan: “the purpose of the European YWCA is to develop the leadership and collective power of women and girls to achieve women’s rights, a world free of discrimination and a sustainable environment for all people.” De boodschap lijkt ons duidelijk. Bovendien is de YMCA al gemixt en is er helaas ook anno 2016 een ‘safe space’ nodig voor vrouwen om te (kunnen) praten. We werken wel graag samen met mannen: de krachten bundelen, goede ideeën uitwerken. Stemrecht voor mannen binnen de ERM (gericht op vrouwen en georganiseerd door vrouwen) vinden we te ver gaan. In elk geval is de resolutie door een meerderheid weggestemd. Fioe!

Deze resolutie zorgde voor een emotionele discussie, maar we hebben onze tijd ook gestoken in het netwerken met andere YWCA-delegaties. Met al die kleurrijke, verschillende vrouwen. En daar worden we gelukkig van. We houden wel van kleur.

Marlijn de Jager

ERM: de kick-off

groeperm

bron foto: YWCA Scotland

De ochtend van de ERM (European Regional Meeting) van de YWCA is begonnen met de introductie van de nieuwe general secretary Malayah Harper van de YWCA International. Ze heeft een carrière met veel ervaring opgebouwd in hulporganisaties en een enorme inzet op het gebied van de vrouwenrechten. Malayah hield een pleidooi voor veilige havens om vrouwenzaken te kunnen bespreken. Zij geeft aan dat veranderingen voor een bepaalde groep alleen voortkomen uit die eigen groep, en niet voor of namens hen, en zij refereert daarbij aan Zuid Afrika en gelijke sekse-huwelijken.

Dit is een mooie aftrap voor het debat over de resolutie van Zwitserland, die pleiten voor mannen in de delegatie vanuit hun gezamenlijkheid bij hun YWCA en YMCA. De Nederlandse delegatie heeft het internationale congres in Bangkok nog vers in het geheugen. Vooral de opstelling van de Zweedse delegatie. De delegatie kwam met tien vrouwen en één man die de woordvoerder en delegatieleider was. Dit is tegen de statuten van de YWCA, maar ook slecht voorbeeldgedrag.

We zien momenteel in de USA hoe moeilijk het is om vrouwelijk leiderschap vorm te geven en in Nederland is onze YWCA een training- en lezingenreeks gestart voor dit onderwerp. We zijn er nog lang niet. Dit debat komt zaterdag terug en er zal nog wel een pittig debat met veel vragen volgen.

Bij de start van de officiële businessmeeting stelt de board meteen een afwijking voor van de eigen statuten. In navolging van de YWCA International is het uitgangspunt dat 30% van de delegatie bestaat uit een delegatie van vrouwen onder de dertig. Nederland heeft veel geld uitgegeven om een 50%-50% delegatie en een observer te sturen. Vervolgens werd er niet gekeken naar de samenstelling van de delegaties en dat terwijl de board de statuten moet bewaken. Wij vinden dit een ernstige zaak. We krijgen alleen steun van onze Belgische collega’s, dus dat was dat. (later vroeg de board ons of wij de leeftijd bij elke delegatie wilden controleren).

De vorige ERM overtrad de eigen statuten ook meerdere malen en blijkbaar is alleen Nederland degene die hier bezwaar tegen heeft. Waarom zou je statuten hebben als je je er niet aan houdt vraagt de Nederlandse delegatie zich af?
newcastle_schemering

Tijdens de ochtend ook de financiële rapportage. Guitta heeft enorm veel werk gedaan om orde op zaken te zetten, maar er moeten echt een aantal toekomstscenario’s komen om de financiën te verbeteren. Europa was altijd een donor voor anderen, maar heeft nu best serieuze problemen met het teruglopende aantal leden en/ of economische lastige situaties.

De financiële rapportage wordt verder unaniem goedgekeurd.

Blijf ons volgen! We informeren je gauw weer!

Jeannette van Dongen