29 januari waren we bij de manifestatie no blame but change na aanleiding van de openbaringen rondom het programma ‘The Voice of Holland’ over grensoverschrijdend gedrag.
Sprekers waren Karin Bloem, Kitty Jong FNV en de directeur Amnesty International Nederland.

YWCA Nederland wordt dit jaar 101 jaar oud en dat is een bijzondere gebeurtenis.

YWCA houdt zich bezig met de emancipatie van vrouwen en meisjes al vanaf 1855 en met het bestrijden van gender ongelijkheid. In Nederland bestaat YWCA sinds 101 jaar en nog steeds zijn we actief en zetten we ons in om de positie van vrouwen en meisjes te verbeteren.

Doorlopende ontwikkeling

Dat het nog steeds van belang is om je hier mee bezig te houden is jammer, want je zou verwachten dat 101 jaar toch wel zoden aan de dijk had gezet. Dat is zeker het geval, maar wel zijn er nog niet. Zoals Agnes Jongerius aangeeft is het loonverschil nog steeds een dikke 14% tussen mannen en vrouwen, en Nederland doet het ook niet al te best met vrouwen in leidinggevende posities.

De overheid doet veel te weinig om de verschillen en de ruimte voor vrouwen om een eigen stijl en eigen richting vrij te kunnen kiezen mogelijk te maken. De overheid schafte zelfs de emancipatieraad af, want dat was toch niet meer nodig, alsof alle uitdagingen als sneeuw voor de zon gesmolten zijn er geen belemmeringen meer zijn.

Golden Girl Award

Hoe komt het dat als er een vacature is iedereen geschikte mannelijke kandidaten weet te noemen maar diep na moet denken voor er een vrouwelijk kandidaat te binnen schiet? Hardnekkig patronen die nog steeds worden herbevestigd. Daarom zetten we met onze Golden Girl Award op 27 november tijdens onze viering, weer vrouwen van bijzonder kaliber in de spotlight zoals Marije Cornelissen, Jessica Ruitenberg, Brenda Stoter Boscolo en Ytem Engelaar. Nog nooit van gehoord, ga je schamen, of beter ga je verdiepen in deze prachtige dames!

Wandelen in de avond met het doel onveilige plekken te laten zien en ervaringen te delen wat vrouwen soms overkomt en hoe ze ermee omgaan in het donker en dat alles om de wereld een beetje veiliger te maken voor vrouwen en meisjes.

Op 26 november organiseert YWCA Nederland een wandeling in het kader van Orange The World in het centrum van Utrecht, maar niet zomaar een wandeling. Er staan 12 beelden langs de route en bij eider beeld hoor je een verhaal, een verhaal van moed, verdriet, historie of plezier, en kracht door vrouwen die zich inzetten voor dit onderwerp vanuit de YWCA.
Het gaat om veilig voelen en veilig zijn, dit jaar met een speciale aandacht voor preventie van geweld en Femicide gericht op vrouwen en eisjes. Zeker ook in Corona tijd een onderwerp wat net onderschat mag worden.

Beginpunt: Hoek Bartholoméïbrug/ Lange Smeestraat/ Pelmolenweg. Start mogelijkheid tussen 17.30 en 18.00 uur.
Aan het einde van de wandeling is er een korte en Corona veilige versnapering bij het Mary Bargerhuis voor 20.00 uur.
De wandeling is zo gemaakt dat het ook echt bijdraagt aan meer bewustzijn over dit onderwerp en we vinden het ook wel spannend om dit te doen, want je staat daar kwetsbaar te wezen voor iedereen die langs komt. En dat is nu precies ook waar het omgaat waarom zou je je ongemakkelijk buiten moeten voelen als vrouw? Je zou je toch gewoon veilig moeten kunnen voelen? En dat alles op Black Friday in Hoog Catherijne een beetje gewaagd, maar even geen commercie kan ook fijn zijn.
Geïnteresseerd: www.ywca.nl of mail naar info@ywca.nl

 

In november vond de World Council van de World YWCA plaats te Zuid Afrika. Als je onze nieuwsbrief en blogs volgt, dan zal je dit allang weten. Ik ging samen met twee andere delegatieleden daarheen om de YWCA Nederland te vertegenwoordigen.

Vier jaar geleden was ik er ook bij in Bangkok. Toen was de grote inhoudelijke discussie van het congres seksuele geaardheid en de acceptatie hiervan. Er was toen een amendement van de Constitution ingebracht om het anti-discriminatie artikel te verbreden naar het tegengaan van discriminatie van inheemse bevolkingsgroepen. Al decennia was anti-discriminatie van seksuele geaardheid hier ook in opgenomen. Toch vonden een aantal landen het nodig om de discussie op te starten of we dit we moesten accepteren. Je zit in de zaal met tientallen landen met andere meningen. Het was toen ook schokkend om te zien hoe de discussieleider persoonlijk geraakt was, omdat ze een lesbienne is. Dit probeerde ze eerst wel te verbergen, maar de emoties liepen hoog op. Hartverscheurend als je betekent dat we als organisatie voor de gelijke rechten van iedereen willen opkomen. Gelukkig werd de poging van deze landen afgewend.

Ook deze keer was er weer een grote inhoudelijke discussie tijdens het congres. Dit keer over de C van christelijk. Er werden door onze delegatie twee amendementen voorgesteld van de Constitution om deze meer inclusief te maken voor anders gelovigen. Daarmee werd de tekst niet aangepast. Het was onze bedoeling om alleen toe te voegen dat we naast onze christelijke identiteit, dat kan dienen als een inspiratie om goed te doen en op te komen voor de gelijke rechten van vrouwen, inclusief zijn voor alle soorten gelovigen. Ons doel is namelijk niet aan religie gelinkt, maar om op te komen voor de gelijke rechten van alle vrouwen en de emancipatie van hen allen. Daarnaast zijn er vele YWCA’s die nooit christelijk zijn geweest of dit niet meer zijn of multireligieus zijn geworden. Je kunt hun identiteit niet ontkennen en niet ontkennen dat zij net zo belangrijk zijn voor onze wereldgemeenschap.

Toch ontspoorde de discussie tijdens de vergadering. Vele landen reageerden negatief op ons voorstel. Ze vonden dat we de identiteit van de YWCA aangepaste en dat we nu al inclusief waren. Het bracht veel verhitte emoties op en de sfeer in de zaal was grimmig. Helaas was ons voorstel weggestemd, maar het was zeer indrukwekkend hoeveel mensen er naar ons toe kwamen om te zeggen hoe belangrijk deze discussie was om te voeren. Blijkbaar was de Y er nog niet klaar voor om inclusief te zijn, maar ons voorstel werd wel door 40% gesteund en het had velen geraakt. Zo kwam er een Joodse mevrouw naar mij toe die erg dankbaar was dat we het voor haar op hadden genomen en dat ze geschokt was over hoe er in de zaal was gereageerd.

Het was een zware discussie voor onze delegatie. We waren wel even uit het veld geslagen. Hoe meer ik erover nadenk, hoe meer trots ik ben dat we wel opkwamen voor een organisatie die inclusief is. En hoe meer ik erover nadenk, hoe meer jammer ik het vind dat de grote discussie van een vrouwencongres gaat over religie. Niet over de rol van vrouwen in religie of de onderdrukking/acceptatie van vrouwen binnen een religie. Nee, uitsluitend over religie. Daar zijn we dan, vrouwen uit rond de 80 landen, en we hebben het over inclusie van andersgelovigen. Ik vind dat dit ons van onze doelen afhoudt. Er is nog zoveel te doen in de wereld om te komen tot de gelijke positie van vrouwen. Waarom zou religie dan in het middelpunt moeten staan? Graag had ik gewild dat de ongelijke positie van vrouwen in leiderschapsposities, de hoge cijfers van seksueel misbruik die niet komen tot berechting of genderrollen die vrouwen binnenhouden de belangrijkste discussies waren geweest, niet de exclusie van andere religies.

Ik weet zeker dat de meeste YWCA’s wereldwijd niet tegen inclusie zijn, maar toch vond ik het jammer dat het congres zo gelopen is. Het leek erop alsof we een bijbelclub moesten zijn i.p.v. van een vrouwenvereniging. Begrijp me niet verkeerd: Een bijbelclub is niet slecht en geloof evenmin. Ik vind het alleen niet passen bij een organisatie die voor de gelijke rechten van vrouwen strijdt om religie zo in het middelpunt te zetten en vooral de verschillen tussen religies. Ik weet dat hier verschillend over wordt gedacht en onze verschillen zijn ook mooi, maar ik hoop uit de grond van mijn hart dat de YWCA een inclusieve organisatie is en blijft op alle mogelijke manieren.

 

Het was een vermoeiende dag vandaag, want de laatste lootjes wegen het zwaarst. Vandaag stemde we over de mogelijkheid om online te stemmen, we stemde ook voor vice presidenten en nominatiecommissieleden (uitslag morgen).

Er waren verschillende workshops over duurzame financiële ontwikkeling van de beweging, waar bij geweldige ideeën werden ingebracht, maar ook over de C in YWCA.
Vandaag kwam iemand naar ons toe die tegen onze motie stemde. We hadden haar aan het denken gezet en ze had spijt van haar keuze. Ze zag wat het deed met mensen die gehoopt hadden dat het meer inclusief zou worden, dus de komende periode gaat ze zich daar voor inzetten. Heel bijzonder dat iemand zo’n beweging wil maken.

English _

So today we did a lot of voting and everybody is getting really tired, because so many things needed to be voted on. Online voting possibilities, Vice Presidents , nomination committee, Korea’s situation, violence against women. As you can see an enormous variety of issues.

In between there were workshops about the C in YWCA, and about sustainable financing possibilities for the movement. And in between we went to the marketplace and had informal contacts. So in the evening it was time to relax with our delegation, our boardmember and Andrea. We talked about how much we admire the staff that stays calm and friendly, and tries to organize everything.

What really surprised us is that delegations like Thailand and others did not enter the conference room anymore and so it was scary as we didn’t know if we would achieve the quorum. But in the end we managed, also with the help of Jolien.

Let’s talk about Climate Justice. Climate change has an impact on all of us, it crosses borders and it cannot be stopped without working together with all. We talked about this topic on Wednesday morning together with Jennifer Lee Morgan (Executive Director Greenpeace), Lindlyn Moma (Programme Director Greenpeace Africa) and Ayakha Melithafa (Climate activist of South Africa). Ayakha is 17 years old and told us she became an activist, because she saw the effects of climate change at her own house. The water was so polluted that they ran out of drinkable water. Also it was discussed that Africa never has seen the benefit of sharing their resources and it now suffers the huge negative effects of climate change, such as droughts. I find it very important that we help the continent and we make sure that they don’t suffer.

After this, I (Dieke) received the results of the candidacy for the World Board. I competed for the European region. Unfortunately, I have not been elected for the board. I really wanted to serve the movement for the next four years in this role, so of course I am disappointed. But I am happy that I met so many inspiring women on this Council and I am also really impressed by the other candidates. I think all the selected Board members are a very good choice and I am grateful that I could compete.

In the afternoon, we went on an excursion to Constitutional Hill and the Nelson Mandela Memorial. We saw the women prison and the differences back in the day there used to be in the prison for white and non-white. It was really humiliating for non-white prisoners. For example, they were not allowed to have any underwear if they were in the prison for under three months. In the Nelson Mandela Memorial we had a look at the office of Nelson Mandela. In the office, Nelson also had a picture with our former queen Princes Beatrix. Also I was inspired by this quote: “It is not our diversity which divides us; it is not our ethnicity, or religion or culture that divides us. Since we have achieved our freedom, there can only be one division amongst us: between those who cherish democracy and those who do not.” In the end of the day, I find these words very inspiring, because of the inclusivity it preaches. We should focus on our common link, which is that we are human, and only let us be divides by injustice.

We had a lovely gala dinner with dancing, a lot of pictures and good food. Thank you YWCA USA to sponsor this.

 

                                            

 

Intergenerationeel dialoog

Vandaag was een mooie zonnige dag. We begonnen de ochtend met een intergenerationeel dialoog wat gevoerd werd door Metti Gemechu (YWCA Ethiopia), Doreen Moraa Moracha (HIV/AIDS Advocate), Jabu Tugwana (She decides Africa) en Joyce Seroke (YWCA South Africa).

Tijdens dit dialoog werd er gefocust op hoe belangrijk het is om de jonge generatie te betrekken en te steunen. Veel landen kennen vanuit tradities en cultuur een bepaalde hiërarchie die ervoor zorgt dat jonge meiden geen stem hebben in een organisatie. Met dit gesprek probeerde de spreeksters duidelijk te maken hoe belangrijk het is om deze generatie barrière te doorbreken en de jongere generatie een stem te geven. Met trots kunnen wij als YWCA Nederland zeggen dat wij erg vooruit lopen met het intergenerationeel werken. Onze voorzitster Jeannette is erg motiverend en geeft de jongere vrouwen de kans en stimuleert ze juist om stappen te maken. Ik ben blij dat dit voor ons  (jonge vrouwen) vanuit onze Nederlandse organisatie geen extra obstakel is.

Diverse workshops

In de middag hebben we verschillende workshops gevolgd waar we in een andere blog meer over vertellen.

Tijdens de lunch konden we op de marketplace spullen kopen die alle andere delegaties vanuit hun eigen land mee hadden genomen. Aan de andere kant van de market place gaven wij als Nederlandse delegatie een power sessie over de economic position of women in the world. Ik (Khaoula el Ahmadi) mocht deze power sessie presenteren met interessante feiten over kapitaal en vrouwen. Met een interactieve quiz hebben we de dames proberen te stimuleren om dit onderwerp binnen hun nationale YWCA op te pakken.

Amendement

Na de power sessie en lunch was het tijd om te stemmen op de ingediende amendementen voor het aanpassen van de World YWCA constitutie. Ons amendement werd als eerste gepresenteerd en onze voorzitster Jeannette mocht op het podium een toelichting geven en vragen beantwoorden. Dit was een emotionele ervaring, gezien het gevoelige onderwerp van ons amendement voorstel. Ons voorstel was om de constitutie inclusiever te maken voor andere religies, zodat alle vrijwilligers en medewerkers die bij de YWCA aangesloten zijn zich betrokken voelen. Helaas werd ons voorstel niet goed ontvangen en resulteerde het in 58% stemmen tegen. Ondanks de teleurstellende uitkomst, hebben we veel steun ontvangen van verschillende landen dit gaf ons hoop. Aan het einde van de dag kwamen er verschillende vrouwen naar ons toe om ons te vertellen hoe belangrijk ze ons voorstel vonden. Het feit dat we zo een grote impact hebben gemaakt dat men er echt over heeft nagedacht, telt als een grote win!

Today was a very exciting day not just because we were voting for the new president and treasurer, crucial positions for our movement, but also because of the amendments on the constitution.

Any democratic country, except the UK, or organization organizes its principals in its constitution. So changing aspects of your constitution is a big thing and not something to be taken lightly.

Our excellent delegation leader Dieke Hengelaar took the floor and explained why and how we wanted to change the constitution.

YWCA has a clear C in her name, it shows the origine of the organization and its stands for its values of peace, concern for others and other Christian values.
There are more and more member organizations that are neutral or interfaith within the movement, and the latter is also the case in The Netherlands, as even our delegation shows.

So our proposal is to honor the Christian values and also broaden the scope towards other religions and conventions to be an inclusive movement and to embrace women who can respect our Christian values.

Dieke well presented our point if view that is shared by many and especially by Sri Lanka and Belgium.

We will see how people vote and tomorrow there will be the result of the election of the president and the treasurer.
There is also all the lovely talks with all the special ladies from all over the world, lots of fun and lots of impressions.

What an eventful first day it was. We have heard many great speakers at the first day, we voted on the first documents and we had great discussions in the hall way. It was the opening day of the World YWCA Council 2019.

Our delegation consists of three, our lovely president and two young ladies. We are inspired by the cultures all the YWCA sisters have shared with us and especially, we feel very much welcomed by South Africa. Land of singing, dancing (which I cannot stop doing), speaking, listening and inspiration.

We starting our day with the worship. Which was led by a female pastor and was full of African tradition. Like the calabash, which gave women a strong connection with their body, mind and soul. The theme was building on the lives of the women who have gone before us. And how true is that? Our mothers and grandmothers paved the way for us so that we could have a better future, so that we could develop. Let us not forget and mostly give thanks to them.

This first day we had the presentation of the Presidential candidates (from Nigeria, Palestine and Canada) and treasurer candidates (from India and Australia). We heard their ideas about how we should thrive for justice, freedom and equality, how funding is a major topic within our organisation, that we should work for a sustainable organisation for all and that we come from an outstanding legacy.

Also we have been part of the road to the elections. One of our delegation members, Jeannette, is running for the nominations committee and one delegation member, Dieke (Alberdina Hendrika), is running for the board. This means we have meet and greets, people ask questions and we are meeting a lot of you to talk. The past board has done an incredible job in crucial times. Women from 18 different countries and 10 different time zones came together online and in person to lead our world movement. Four years of dedication.

We had to vote on some of the documents, like the Ways of Working. We gave feedback on this document before the Council and we are so happy with the result. We thank our board members a lot to have done such a great job to organise a good Council. Also we had the report of our President which also talked about hard times we are going through, but besides that we are keeping our head up and our hearts strong.

After our sessions, we as a delegation worked on our Power Session. This Tuesday during lunch break, we will host a Power Session on Economic Empowerment. All the wealth in the world is only held for 5% by women. This means for us we still have a way to go and we still can empower each other to be economically aware and participating. We hope we can energise some of the women in only 30 minutes of the essence of this topic. We have prepared a very nice quiz for you! J

Our evening was so much energizing, fun and happy. The South Africans gave us an African welcome with singing and dancing, and some phenomenal speakers. The Minister of Agriculture of South Africa, Hon. Angela Thokozile Didiza, was a keynote speaker. She talked about empowerment, how women should be and are already strong and present. We had a great dinner together where we can connect with a lot of you and mostly dance.

We are very tired but very satisfied with our first day. I hope this gives and impression of the Council. We will try to upload these blogs daily.

Written by Dieke (Alberdina Hendrika) Hengelaar

Op 17 november 2019 zal het 29ste  wereld congres van de YWCA plaatsvinden in Johannesburg (Zuid-Afrika). De YWCA Nederland zal tijdens dit congres vertegenwoordigd worden door Jeannette van Dongen (voorzitter bestuur), Dieke Hengelaar (delegatieleider World council 2019) en Khaoula el Ahmadi (bestuurslid). Afgelopen maanden zijn we met behulp van Messalina en Wieske Verwegen hard aan de slag geweest met het voorbereiden als delegatie op de World Council.

De website voor de 29ste World Council, www.worldywcacouncil.org, is online. Nog minder dan 50 dagen en we staan in Zuid Afrika. Om een gevoel te krijgen bij alles wat in de voorbereidingen wordt gedaan en alles wat we gaan doen tijdens de Council is deze website echt een aanrader.

Ik zal een aantal interessante feitjes voor jullie opnoemen:

  • Er worden tussen de 300 en 500 deelnemers aan het ccongres verwacht.
  • Het thema voor deze Council is “Young Women Transforming Power Structures for Gender Equality.” De Nederlandse delegatie hoopt aan dit thema een bijdrage te leveren door ons te focussen op economische empowerment van vrouwen en op geode communicatie in leiderschapsfuncties.
  • Op 18 oktober is er een digitale bijeenkomst als voorbereiding op de Council om de focus van onze delegaties alvast te kunnen delen. Dieke zal hieraan deelnemen.

En er is nog veel meer op de website te vinden! Wat ik nog niet genoemd heb, zijn bijvoorbeeld de voorgestelde amendementen op de World YWCA Constitution. Nederland heeft twee voorstellen voorgesteld gericht op het verbreden van de constitutie om vrouwen van alle geloven te verwelkomen bij onze organisatie. De christelijke waarden en geloof waar onze organisatie op gestoeld en opgericht is zijn voor ons erg belangrijk, maar wij vinden dat daarbij van belang dat het duidelijk is dat de organisatie zich richt op alle vrouwen in de wereld en daarbij geen differentiatie gebaseerd op geloof maakt. We hopen erg dat dit door de andere YWCA’s ook ondersteunt wordt.

Daarnaast zijn we afgelopen maand als delegatie ook bezig geweest met voorbereidingen. We zijn in september gevraagd door de World YWCA om feedback te geven op het Ways of Working and Procedures document voor de Council. Dit komt omdat we na het congres van 2015 een aantal voorstellen hebben gedaan om de vergaderingen meer gestructureerd te laten verlopen. Dit had de World YWCA verwerkt in dit document. Onze groep heeft het document gelezen en voorzien van feedback. We waren algeheel tevreden dat er een meer professionele aanpak wordt voorgesteld voor het aankomende congres. Dieke heeft al onze feedback verzameld en met Caterina van de World YWCA en Andrea van de World Board een skype-bijeenkomst gehad om dit te bespreken. Zij waren erg blij met onze feedback en vroegen of we vaker bereid waren om feedback te geven. Daar hebben we natuurlijk ja op geantwoord.

Zoals je kunt lezen zitten we niet stil. We vinden het erg leuk om dit voor te bereiden, maar het kost ook zeker de nodige energie en aandacht allemaal voor het hogere doel om echt iets bij te dragen tijdens de Council. We willen jullie ook vragen om een bijdrage te geven om ons te ondersteunen. Het ophalen van sponsorgeld is niet makkelijk geweest dit jaar. Om jullie hiervoor gelegenheid te geven hebben we onze doelen en ambities verder toegelicht in een brief die al naar jullie verstuurd is of spoedig zal volgen.

We vinden het leuk om jullie reacties te horen/lezen, dus schroom niet om ons te mailen via de delegatieleider Dieke. Je kunt haar bereiken via dieke_hengelaar@hotmail.com.

Volgende maand volgt er weer een nieuwe update.

Met een hartelijke groet, namens de delegatie YWCA Nederland,

Dieke Hengelaar